Festival di Cannes, intervista con la regista del film 'Draupadi Unleashed' Nisha Sabharwal

Cinema / News - 16 May 2019 17:20

Nisha Sabharwal e Tony Stopperan sono registi del film Draupadi Unleashed.

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Draupadi Unleashed è il film di Nisha Sabharwal e Tony Stopperan presentato al Marché du Film del Festival di Cannes. È la storia dell'arrivo di una giovane ragazza nel mondo maschilista nell'India britannica degli anni '30, basata sul libro originale della stessa Sabharwal. Presentato al prestigioso New York Indian Film Festival 2019 la scorsa settimana ha ottenuto  un'ovazione. Il film sarà al Marché du Film fino al 23 maggio.

Film Draupadi Unleashed

"Draupadi Unleashed" è lo sguardo di Hollywood sull'India aristocratica, storia di tre generazioni di donne raccontata attraverso echi di misticismo: 'Indira', 16 anni, interpretata da Salena Qureshi (The Society di Netflix),  si trova combattuta tra l'amore e il dovere nel portare a termine un matrimonio combinato e le manipolazioni del suo potente guru, 'Manu', che bha il volto della star del cinema e tv Cas Anvar (che sarà presto in "The Operative" con  Diane Kruger e Martin Freeman). Attraverso il suo straziante viaggio alla scoperta di sé, e sepolti segreti Indira scopre in se stessa la forza di liberarsi. Il cast femminile è prevalentemente asiatico, e si snoda sulla narrazione di una famiglia indiana molto agiata, sofisticata e colta.

Come è nata l'idea del film?

Il film è basato su un libro, Draupadi Unleashed, che ho scritto quattro anni fa e non ha avuto la possibilità di essere pubblicato. In un incontro casuale ho incontrato il regista, Tony Stopperan, che ha letto la storia e se ne è innamorato. Tra il suo entusiasmo e il mio sogno di vederlo su uno schermo, il film è nato.
La storia alla base del film era una vita passata che avevo vissuto. I miei nonni venivano da Quetta, che faceva parte della lussureggiante India nord-occidentale prima della spartizione. Dalle storie che mia nonna mi raccontava e dalla mia immaginazione che li ha impreziositi,, è nata la storia.

I matrimoni combinati sono ancora una solida tradizione in India?

I matrimoni combinati sono il tessuto di base della vita indiana, e in qualche forma o l'altra esisterà sempre. Ai livelli più alti è un'alleanza che ha alla base degli affari, ai livelli più bassi è un modo per far sposare tua figlia, spesso con una dote. Si tratta di un'antica tradizione indiana ed è ancora oggi considerata un ottimo modo per incontrarsi e sposarsi.

Qual è la recente battaglia in India che lei pensa sia stata più utile per l'emancipazione, sia delle donne che in generale?

L'accettazione del fatto che le donne abbiano un ruolo paritario in una società dominata dagli uomini, in una cultura in cui avere un figlio è una benedizione e avere una figlia è una responsabilità. Le donne stanno facendo breccia in ogni aspetto della vita in India, che si tratti di politica, giornalismo, recitazione, banche, ecc. Ma ancora quando si tratta di vita domestica, l'uomo domina. È davvero un momento fondamentale per dare una scossa a questa vecchia credenza, spronando all'educazione delle donne e all'indipendenza finanziaria che sta penetrando nella classe media: si spera che un giorno ciò possa far svanire portare questa disuguaglianza.

Qual è stato l'aspetto più complicato nella produzione?

Ricreare l'India degli anni '30 in Florida ha avuto le sue sfide. Ma una volta che abbiamo trovato case simili e ricercato arredi e decorazioni degli anni '30, il nostro mondo ha iniziato a ricrearsi. Sari antichi e gioielli elaborati, alcuni dei quali provenivano dalla mia collezione, hanno dato gli ultimi ritocchi. Alla fine, una volta che le auto raggiungono la casa, è difficile dire se si tratta dello skyline di Quetta o della Florida.

Come regista, lascia spazio all’improvvisazione degli attori?

Come co-regista del film, ho guardato da dietro una tenda di pizzo il regista che faceva il suo lavoro, dandogli dolci insinuazioni e suggerimenti sulla sensibilità indiana e sul mondo dell'India degli anni '30, mentre la ricreavamo davanti ai nostri occhi.

Il film partecipa al mercato di Cannes. Come ti sei preparata?

Ci immergiamo mentre guardiamo il racconto di una giovane ragazza che trova la sua indipendenza in una società dominata dagli uomini, cosa che esiste anche nel mondo di oggi. Stiamo proiettando il film al mercato di Cannes e speriamo di coinvolgere le persone interessate a vedere questo scorcio dell'India d'epoca attraverso gli occhi di Indira mentre si rafforza e trova la sua autostima.

Quali sono i tuoi prossimi progetti?

Ho finito un nuovo libro, The Bougainvillea Tiger, che racconta una storia magica tra reale e immaginazione, ambientata nella vita attuale di una famiglia affiatata. Racconta come la magia  tocchi una vecchia generazione fino ai membri più giovani. E nello svolgersi della storia, vediamo come a volte ciò che vediamo non è ciò che otteniamo. È intriso di mistero e magia, è spensierato, quasi una lezione in punta di piedi sulla vita in cui il valore della vecchia generazione regna supremo.

Dominic Rains ("Agent of S.H.I..E.L.D."), Anna George ("The Lovely Bones"), Melanie Chandra ("Code Black") e Azita Ghanizada ("Complete Unknown") sono protagonisti del film con Pooja Batra, Saad Siddiqui, Anil Kumar, Paras Patel, Gopal Divan, Taaha Shah Badusha, co-protagonista del film d'esordio del regista-scrittore Tony Stopperan, 

Brandon D. Hyde ha curato la fotografia, Robert Schaefer ("The Cotton Club") è il  montatore, Ahmet Kenan Bilgic è il compositore, Brandon Agan il responsabile del Production Design e la direttrice del casting è Emily Schweber.


Nisha Sabharwal, la creatrice di "Draupadi Unleashed", è un imprenditore di successo, un autore e produttore cinematografico che ha scritto numerosi libri, alcuni dei quali sono in procinto di essere trasformati in film che difendono l'uguaglianza attraverso generazioni di forte lignaggio femminile. Il tema centrale della narrazione originale di Nisha è il ritratto di donne potenti provenienti da famiglie indiane tradizionali, ricche, prestigiose e rispettate che, nonostante le probabilità, trionfano attraverso avversità culturali rompendo il soffitto di vetro del loro rispettivo periodo storico.

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