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La pietra filosofale, il manoscritto segreto di Isaac Newton sulla formula proibita

10/01/2014 14:00
La pietra filosofale il manoscritto segreto di Isaac Newton sulla formula proibita

Tra mito e leggenda, la pietra filosofale ha abitato l'immaginario popolare lungo la storia. Anche Isaac Newton ha dedicato parte dei suoi studi alla ricerca della formula proibita: nel libro "Isaac Newton scienziato e alchimista. Il doppio volto del genio" (Edizioni Mediterranee) di J. T Betty Dobbs è possibile scoprire l'indole filosofica del più grande scienziato di tutti i tempi.

Creduto perduto e ritrovato nei forzieri della Royal Society, un manoscritto di Sir Isaac Newton desta l'interesse degli studiosi: scritto in codice, fa presupporre che lo scienziato fosse vicino alla scoperta della formula della pietra filosofale, capace di trasformare i metalli in oro, curare malattie, ma anche fonte di ricchezza assoluta e vita eterna.
Il manoscritto che attesta l'attività di sperimentazione dell'allora professore all'università di Cambridge, è di difficile decodificazione: insieme alle formule matematiche e ai simboli alchemici, Newton usa un linguaggio criptico formato da un complesso assembramento di latino, greco antico e inglese dell'epoca .
L'imbarazzo per Newton dedito a pratiche oscure è facilmente superabile considerando l'indole del ricercatore proprio di ogni scienziato.

Al tempo di Newton, l'alchimia è considerata pratica illegale, ritenuta principalmente manifestazione di stregoneria, ma anche minaccia per le ricchezze, tutte in oro, dei potenti. Non stupisce il fatto che gli appunti di Newton siano in codice.
Tuttavia, l'alchimia è un modo per approfondire le scienze naturali e determina la nascita della chimica moderna.

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C'è un'immagine, molto particolare, conservata nella biblioteca dello scienziato che potrebbe illuminare gli esperimenti alchemici di Newton: nota come “il leone verde”, rappresenta l'animale addentare un sole dorato che "sembra" sanguinare abbondantemente.
Gli studiosi presumono si tratti dell'annotazione di una reazione chimica, un indizio dell'ultima fase di sperimentazione. Nella tradizione alchimica, infatti, il sole è simbolo dell'oro e il rosso rappresenta il mercurio filosofico, ritenuto un solvente magico in grado di dissolvere qualsiasi metallo.
Gli alchimisti sono convinti di ottenerlo con il regulus - la stella più luminosa della costellazione del leone, nonché simbolo del cuore di un leone.
Nel manoscritto è stato decifrato la ricetta per ottenere il regulus. Che Newton pensasse di aver scoperto la misteriosa formula della pietra filosofale?

I risultati dei suoi esperimenti sono contenuti, in codice, nel suo libro sulle arti oscure. Molto probabilmente, con i suoi esperimenti scientifici, Newton ha posto fine alle speculazioni sull'esistenza della pietra filosofale relegandola definitivamente al rango di mito.

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All'epoca, l'alchimia è ritenuta anche un mezzo per contraffare la moneta.
Nella seconda parte della sua vita, Newton è direttore della Zecca Reale: tra i suoi compiti, quello di controllare la qualità della moneta reale. Persegue falsari e contraffattori con estremo zelo. Si serve di una squadra di agenti segreti che manda per le strade londinesi a scovare i colpevoli.
Lo stesso Newton redige una stima, secondo cui l'11% delle monete d'argento sono contraffatte, richiamando l'attenzione del re sull'urgenza di porre rimedio al dilagante fenomeno. Nel 1696 è l'artefice della “grande riconiazione”: le monete d'argento consumate e massicciamente falsificate vengono sostituite con monete più pesanti.
Nella lotta contro i falsari, il primo posto della sua lista è occupato dal criminale William Chaloner: catturato e giudicato colpevole, viene condannato a morte.
Dalla prigione di Newgate, Chaloner scrive lettere farneticanti indirizzate al magistrato Justice Railton e allo stesso Newton. L'ultima, in cui chiede la grazia, è proprio per Newton.
Alcuni studiosi hanno indirizzato l'interesse sulla vicenda. Prima di morire, Chaloner sembra suggerire che il direttore della Zecca sia coinvolto in attività illegali. I patetici tentativi di attirare l'attenzione del delinquente, potrebbero aver allarmato l'indole notoriamente schiva e ossessivamente sospettosa di Newton?
Scrupoloso nella registrazione degli atti, gli studiosi s'interrogano sulla singolarità della cartella contenente i suoi interrogatori: ci sono i documenti di poco più di un anno, dei tre di attività.
Esiste un rapporto del nipote acquisito di Newton, nel quale racconta di un'occasione in cui avrebbe aiutato lo zio a disfarsi di alcuni documenti dall'archivio della zecca.
A quali documenti si riferisse, rimane un mistero.

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Nel 1939 gli erede del più grande scienziato della storia si rivolgono a Sotheby's per mettere all'asta i suoi manoscritti segreti. Una parte viene acquistata dall'economista John Maynard Keynes – celebre è il suo appellativo dedicato a Newton indicandolo come “l'ultimo dei maghi”. Una parte, invece, va all'orientalista Abraham Salomon Ezkiel Yahuda.
Dal 2003 alcuni dei manoscritti vengono resi pubblici. La maggior parte di essi, resta protetta.

 
© Riproduzione riservata
Scritto da
Carla Paulazzo
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